苹果人脸识别供应商被收购 作价32亿美元

2018年11月11日 人脸识别技术 133 views

自去年苹果推出十周年纪念版机型 iPhone X,其搭载的以VCSEL为核心关键元器件的3D Sensing人脸识别,快速成为业界热捧的智能手机新功能。iPhone X人脸识别再次引领手机产业开启新一轮创新周期的升级风潮。

目前,全球3D Sensing供应链也趋于完善,VCSEL设计厂商Lumentum、II-VI、Finisar,VCSEL外延片供应商IQE以及台湾晶圆代工厂稳懋等均纷纷布局3D Sensing人脸识别领域。

近日,最新的消息显示,光学系统公司II-VI通过现金加股票的形式以32亿美元收购Finisar。而Finisar作为苹果3D人脸识别的核心供应商,原以为苹果会收购Finisar,以实现对技术的封锁,但现在来看却并非如此。

II-VI 32亿美元收购苹果Face ID供应商Finisar

11月9日晚,光学系统公司II-VI宣布以现金加股票的形式,作价32亿美元收购苹果公司Face ID面部识别系统供应商Finisar。该交易完成后,Finisar股东将持有合并后新公司约31%的股份。届时,II-VI现任CEO温森特·马特拉将出任新公司CEO一职。

据悉,在3D Sensing方面,随着市场的不断扩大,II-VI增加了研发和生产投入。2017年8月,公司以8000万美金收购Kaiam的6寸晶圆厂,旨在扩产自己的VCSEL晶圆产线。此次收购Finisar也将使得公司能够切入快速增长领域。

此外,II-VI和Finisar的结合将两个具有互补能力和创新文化的行业领导者联合起来,形成一个强大的行业领先的光电子和复合半导体公司,能够快速服务于广泛的增长的通信、消费电子、国防、工业加工激光器,汽车半导体设备等。一旦完成交易,II-VI和Finisar将在全球70个地点雇用超过24,000名员工。

作为一家合并后的公司,II-VI和Finisar将继续利用其顶尖创新和复杂技术的商业化,通过垂直整合和制造规模实现价值的最大化。两家公司在创新和制造方面的核心竞争力将在价值链的各个层面相互补充。

在光通信领域,合并后的公司将提供全系列和可扩展的高性能数据通信收发器供应,基于相干传输技术的产品和基于30多年行业领导地位的ROADM解决方案。它将产品推向下一代海底,长途和城域网,超大规模数据中心和5G光纤基础设施。

在3D传感领域,基于GaAs和InP化合物半导体激光器设计平台的光电子技术领先地位,以及世界上最大的6英寸垂直集成外延生长和器件制造平台之一,将加快产品上市速度获得3D感应和激光雷达的更多机会。

此外,广泛的差异化工程材料组合,包括GaAs,InP,SiC,GaN和金刚石,以及关键的光电,光学和集成电路器件设计专业知识和相关知识产权,将使用于下一代无线和军事应用的射频设备市场,以及电动汽车和绿色能源的电力电子设备。

另外,从工程材料到高附加值解决方案的核心技术的深度垂直整合将为合并后的公司提供坚实的基础,以便在制造整体市场更具竞争力。

据了解,II-VI计划通过合并后公司资产负债表上的现金和20亿美元的融资债务融资为现金对价提供资金。 该交易预计将在2019年中期结束,但须经各公司股东批准,反垄断监管部门批准及其他惯例成交条件。

苹果3.9亿美元投资Finisar  3D人脸识别快速发展

早在去年12月,苹果就曾投资3.9亿美元给Finisar公司。但在当时这个收购价格并未对外公布。后来才得知,这笔投资是苹果对未来订单支付给Finisar公司的预付款。

据了解,这笔价值3.9亿美元的供货合同,是由Finisar为iPhone XS、iPhone XR和2018版iPad Pro中的Face ID系统提供核心零部件。

此前,有分析师称,由于Finisar公司提供的零部件是很新的技术产品,而且供应量极为有限,苹果才与该公司签署了供货协议并支付了3.9亿美元的预付款。该协议也帮助苹果把三星、华为和其他也在其高端智能手机上开发类似功能的竞争对手排斥在外。

此外,也有业界人士认为,苹果与Finisar公司成功签订3.9亿美元的供货合同也属于苹果供应链管理的一贯策略。据了解,之前Lumentum是苹果VCSEL的主要供应商,Finisar的出货量要比Lumentum要小得多,因此,苹果会扶持弱势一方避免一家独大。

据悉,Finisar成立于1988年,主要产品是收发机和应答器,而这两者能够帮助网络,存储,无线和有线电视应用实现高速的语音,视频和数据通信。这家公司的总部位于美国加州森尼维尔市,共有员工14000名。除了苹果,他们的客户还包括思科、华为、IBM和惠普。

众所周知,自iPhone X的抛弃指纹识别,开始启用Face ID后,苹果未来对于其杀手锏的定位越来越清晰,今年秋季发布的iPhone xs系列都悉数搭载了3D人脸识别。此外,苹果还会把Face ID推广进今年的新iPad Pro 上,可以预见,苹果在自家的所有硬件产品中都植入3D人脸识别的功能,当然这个功能也会不停的发展和进步。

因此,对于II-VI 32亿美元收购Finisar公司,外界普遍担心的是iPhone上的Face ID技术可能会被供应给其他手机厂商,毕竟苹果已经把3D人脸识别作为其一项杀手锏,不过相信苹果自有它处理的办法。

而国产手机方面,对于3D 人脸识别也非常重视。纵观国内手机市场,在安卓旗舰机型中,国内几大品牌厂商也搭载了3D结构光人脸识别这一新技术。截止目前,3D结构光人脸识别已分别在OPPO、vivo、小米等手机厂商中现身。

即使目前国产手机的3D sensing人脸识别还很难做到和苹果一样成熟,但未来随着国产手机3D sensing的成熟和成本的进一步下降,行业将迎来百花齐放,而各大阵营之间的格局也将愈发清晰,届时将呈现出强者恒强的局面。

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